#WhatIf: più fondi UEFA al calcio femminile

Una scelta dettata dalla necessità di dare ancora più spazio al calcio femminile, sempre più seguito e più praticato negli ultimi anni. Così la UEFA ha deciso di aumentare del 50% i fondi del Programma di sviluppo calcio femminile (Women’s Football Development Programme) per far crescere questo sport in tutta Europa

L’annuncio è legato alla partecipazione della UEFA alla campagna #WhatIf, condotta sui social media e creata dall’organizzazione Women in Football, un’organizzazione no profit che promuove il talento femminile per favorire un cambio di atteggiamento verso le donne che lavorano in questo settore.

#WhatIf è un’innovativa campagna che ispira e incoraggia aziende, celebrità e membri del pubblico a studiare nuovi metodi per dare più potere alle donne di tutte le età. Ebru Köksal, Presidente di Women in Football, ha dichiarato: «Abbiamo lanciato #WhatIf quasi cinque mesi fa e il sostegno che abbiamo ricevuto dal calcio è stato immenso. Accogliere nella nostra prima campagna la UEFA, l’organo di governo del calcio europeo, è un grande onore. Speriamo che il loro sostegno incoraggi le 55 federazioni a impegnarsi a loro volta per portare avanti questo cambiamento».

Il tutto rientra nell’ambito del programma UEFA HatTrick, che distribuisce i fondi alle sue 55 federazioni per progetti approvati. Il Women’s Football Development Programme offre attualmente 100.000 euro all’anno a ogni federazione. Dal 2020, la cifra passerà a 150.000 euro, per un aumento del 50%.

«Le potenzialità del calcio femminile sono infinite. In quest’ottica, la UEFA ha deciso di aumentare i fondi per le federazioni, in modo da potenziare il calcio femminile in tutto il continente. Far crescere il numero di partecipanti e il ruolo delle donne nel calcio è sempre stato uno dei miei obiettivi, sia prima che dopo la mia nomina a presidente». Queste le parole di Aleksander Čeferin, Presidente della UEFA.

L’obiettivo del WFDP, anche attraverso l’apporto di HatTrick, programma finanziato con i profitti del Campionato Europeo UEFA che ha reinvestito oltre 1,8 miliardi di euro dalla sua introduzione dopo UEFA EURO 2004, è quello di dare alla UEFA e alle federazioni la possibilità di implementare i loro progetti e di crescere secondo le proprie necessità. La UEFA vuole dare ancora più impulso al calcio femminile nei prossimi anni e incoraggia le donne di tutte le età a praticare questo sport.

La spinta verso questa maggiore attenzione deriva anche dall’attenzione mediatica degli ultimi anni: UEFA Women’s EURO 2017 in Olanda è stato seguito in diretta da un totale di 178 milioni di spettatori, mentre l’affluenza totale negli stadi (240.045 spettatori) ha superato il record stabilito nel torneo del 2013 in Svezia (216.888).

Nadine Kessler, direttore UEFA calcio femminile, ammette: «Questo sport ha molta strada da fare, molte potenzialità e molto valore da offrire al calcio e alla società. Ribadisco il nostro impegno a fare la differenza. Le giocatrici, gli allenatori, i tifosi e gli amministratori che lavorano dietro le quinte meritano un applauso. La crescita di questo sport è velocissima e l’aumento dei fondi dimostra chiaramente che vogliamo accelerarla. Ci prepariamo ad affrontare le prossime sfide e a raggiungere nuove vette. Sono convinta che ce la faremo».

Rimane intatto, infatti, l’obiettivo della UEFA nell’ambito della campagna #WePlayStrong, lanciata nel giugno del 2017: un lavoro a stretto contatto con tutte e 55 le federazioni affinché il calcio sia lo sport femminile numero uno in Europa entro il 2020.

La UEFA riconferma dunque il suo impegno nel promuovere il calcio femminile e a dargli tutto il sostegno necessario, offrendo opportunità e accesso alle donne sia in campo che fuori.

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